Brothers Keepers - Musical Response to Racism in Germany

In the summer of 2000, Alberto Adriano, a man of Mozambican descent, was brutally murdered by three Neo-Nazis in Dessau, Germany. Being 14 at the time, I remember hearing about the death in the news. But being a teen rather uninterested in currents affairs, what has really stuck with me are the memories of the musical response to this man’s cruel death.

 Brothers Keepers, a collective of German Hip-Hop artists released a song called “Adriano (Letzte Warnung)” in response to Adriano’s death, the surge in racism, rise in Neo-Nazism at the time. For me that song is exceptionally powerful, and I don’t remember ever hearing such a political, aggressive, anti-racist  song play on TV or the radio. Like ever..

I find it hard to imagine that a song like that could be released in 2012, and get the kind of attention that this song did when it came out. It just seems so…in your face. Perhaps it was possible because they were responding directly to Neo-Nazis and not say, white people in general. (Although, I totally read it as being addressed to white people in general as well…) But I don’t know… In contrast to this, another song was released by Sisters Keepers, the female equivalent, that was less angry and more conciliatory against racism. But that’s for Part II.

http://www.youtube.com/watch?v=8AQkTBqufpQ&feature=related

Here’s a transcript I found for this song. I’ve posted the lyrics below and included a translation below each German verse in italics. The translation is mostly quite clumsy, because rhyming! The brackets contain the name of the rapper/singer.


(Torch:)
Jetzt ist die Zeit, hier ist der Ort
Heute ist die Nacht, Torchmann hat das Wort
Denk’ ich an Deutschland in der Nacht
bin ich um meinen Schlaf gebracht –
mein Bruder Adriano wurde umgebracht
Hautfarbe schwarz. Blut rot. Schweigen ist Gold
Gedanken sind tiefblau. Ein Bürger hat Angst vor seinem Volk.
Ein Wintermärchen aus Deutschland. Blauer Samt.
Als Kind schon erkannt: ich bin hier fremd im eigenen Land
Operation Artikel 3 – da habt ihr gelacht!
Jungs, das ist mein Leben das ha’m wir uns nicht ausgedacht
In all den Jahren in denen wir Airplay verschwendet haben
Man könnte denken, wir Rapper hätten nichts zu sagen
Doch es rächt sich, ihr werdet sehen, es holt uns ein!
Einigkeit macht stark – Adriano starb allein.

Now is the time, this is the place
Tonight is the night, Torchman has the word
When I think of Germany at night
I’m kept from sleeping
My brother Adriano was killed
Skin colour black. Blood red. Silence is golden.
Thoughts are dark blue. A citizen is scared of his people.
A fairy tale out of Germany. Blue Satin.
Something I recognized as a child: I’m a stranger in my own country
Operation Article 3 - you laughed then!
Boys, that’s my life, we didn’t invent it
In all these years in which we wasted air play
You’d think we rappers have nothing to say
But it’ll get revenge, you’ll see, it’ll catch us up!
Unity makes strong - Adriano died alone.

(G.E.R.M:)
Hängt dein Leben auf einmal am seidenen Faden,
dann blitzen die Warnsignale über die bebenden Leiterbahnen
Die Zeit ist reif, wenn Köpfe keine Preise mehr haben.
Wir müssen aufhören zu labern und auf jeden Fall
strategisch verfahren:
den Feind beobachten und dann ganz langsam enttarnen
Wörter sind wie der Wind und laut sprechen die Taten
Wir werden nicht warten, graben Löcher mit Spaten.
Seid euch im Klaren: das Karma, das wird euch beraten.

When your life hangs on a thread, the warning  signs flash over the quivering circuits
The time is ripe, when heads no longer have a price
We need to stop talking and definitely proceed strategically:
Watching the enemy and then slowly reveal ourselves
Words are like the wind and speaking out like the actions
We’re not going to wait, digging holes with spades
Just be clear, Karma will advise you

(Xavier Naidoo (Refrain):)
Dies ist so was wie eine letzte Warnung
Denn unser Rückschlag ist längst in Planung
Wir fall’n dort ein, wo ihr auffallt
Gebieten eurer braunen Scheiße endlich Aufhalt
Denn was ihr sucht ist das Ende
Und was wir reichen sind geballte Fäuste und keine Hände
Euer Niedergang für immer.
Und was wir hören werden, ist euer Weinen und euer Gewimmer

This is something like a last warning
Because our retaliation is already being planned
We’ll be there where you are
Putting a stop to your your brown* shit
Because what you’re looking for is an ending
And what we’ll stretch out are balled fists and not hands
Your downfall is forever
And what we’ll hear is your crying and your whimpers.

(*note: brown here refers to neo-nazis; a reference to the nazi uniforms)

(Tyron Ricketts:)
Denk’ ich an früher war der Widerstand noch eher müde
Heut gibt’s genügend Brüder mit der rechten Attitude
Geben sich Mühe um den Sprung zur Macht zu schaffen,
indem sie VWL, BWL, Jura zur Berufung machen.
In allen Sprachen, den Erleuchteten gefriert das Lachen.
Ist das Erwachen die Veränderung im Jahr des Drachen.
60 Millionen Sklaven von denen es 8 Millionen schafften.
Die besten sind jetzt unter euch; ich hoffe für euch zu verkraften.

When I think about the past, the resistance was rather tired
Today there are enough brothers with the right attitude
Making the effort to make the jump to power,
By studying Economics, Business Admin, and Law to make their careers.
In all languages, the laughs of the enlightened freeze
Will change be awakened in the year of the Dragon?
60 million slaves from which 8 million made it
The best of them are among you, I hope for you, you cope.

(Sékou:)
How many more men must die pass by the public eye
On both sides of the atlantic watch the panic multiply
Walk on by we divided supposed to coincide.
Side line observers disturbers trying to stay alive
I realised at a young age lifes design maze like
But its amazing the way hate spreads when its been raised right
Without day light the truths often hard to swallow
Why we sending out our love to Amadou and Adriano

(Afrob:)
Ich rapp’ für meinen Bruder, denn ich könnte auch das Opfer sein.
Falscher Ort, falsche Zeit – da hilft dir auch nicht tapfer sein
Wieviel Blut muß fließen in innerdeutschen Krisen
Alter, schau die letzen Jahre haben das mir zu oft bewiesen
Dass die Menschen sich erheben, wenn die Leute nicht mehr leben
Doch dann ist es zu spät, ihr solltet öfters drüber reden
Also sag wie ist das möglich? Mal ist es doch tödlich/Gerechtigkeit,
denn nicht nur Adriano hat es nötig.

I rap for my brother, because I could have been the victim too
Wrong place, wrong time, being brave is no help
How much blood has to flow in internal German crises
Dude, looking at the last years have often proven to me
That humans rise up when people are  no longer alive
But then it’s too late, you should talk about it more often
So how is it possible? Sometimes it’s deadly. Justice.
Because Adriano isn’t the only one who needs it.

(Refrain)

(Adé (Bantu):)
Seventh Sunday after Easter a fellow brother’s executed in his prime
Adriano’s crime: wrong place, wrong time
I can still hear the voice of anguish fading through the night,
It was an unfair fight!
3 versus 1, God they caught him by surprise
Xenophobia’s on the rise, victims get dehumanised
Procedures standardised as the lands Germanised
Names become numbers while death is trivialised

(Don Abi (Bantu):)
Why oh why, why oh why,
I can feel the mob crawling
I can hear the horns calling
You’ve taken the life of an innocent man
Another blood stain on this barren land
Father and brother

(Refrain)

(Denyo77:)
Zu viele Promis machen politische Promo-Gigs
Ich hoff’ der Track hier ist’n Dildo der die Zone fickt
Ich will nicht mehr erzählen zum national Befreien
Ich sage K, sage Z, sage Nazis rein
Ich will nicht labern, denn ich kenn’ mein Vaterland
Macht es mich krank wie Masern, dann verspür’ ich Tatendrang
Ich fühle mich eingeengt und will statt Prominenz
Und statt gro’er Fans, Nazis die wie Poster hängen

Too many celebrities make political promo-gigs
I hope this track is a dildo that fucks with the scene
I don’t want to say more about national liberty
I say K, say Z, say Nazis come in
I don’t want to talk, because I know my Fatherland
When it makes me ill like the measles, I feel the need for action
I feel restricted and instead of wanting prominence
And fans, Nazis that hang like posters.

(Samy Deluxe & D-Flame:)
Ich hörte schon im Kindergarten Weiße zu mir Nigger sagen
Die Klischees nicht hinterfragen, jetzt Brüder niederschlagen
Wir fordern mehr als gleiche Rechte, wir wollen endlich Frieden haben,
neue Ziele haben und nicht das Image von Dealern haben.
Im Landtag diskutiert man über einen Antrag
Und währenddessen plant der nächste Nazi seinen Anschlag
Die Schandtat wird bedauert, doch was ich mich dann frag:
"Warum steht schon wieder ne schwarze Familie am Grab?"
Das ist der Alltag, die Justiz verdammt hart
Jungs in Abschiebehaft sind am schwitzen wie im Dampfbad
Man merkt die Führung hat Macken
Nach all den rüden Attacken, müssen wir Brüder bestatten,
da einige lieber hassen. Die ganzen miesen Drecksratten
können ihre Lügen wegpacken. Da sie genügend beschatten
Können die die Typen verknacken.
Zeit sich zu wehren, statt zu ignorieren.
Das war’s von Flame und mir: Free Mumia!

I already heard whites call me nigger while in pre-school
Not questioning cliches, now beating down brothers
We’re demanding more than equal rights, we finally want to have peace,
To have new goals, and not to have the image of dealers.
In parliament they’re discussing a motion
While in the meantime the next Nazi is planning their assault
The outrageous act is regretted, but what I ask myself is:
“Why is another black family standing by a grave?”
This is the daily grind. The law, damn hard
Boys held in deportation custody sweat like in a sauna
One can tell that the leadership has defectsb
After all these rude attacks, we must bury brothers ecause some prefer to hate.
All of these miserable rats can pack away their lies,
Because they spy enough, so they can prosecute these guys
Time to defend ourselves instead of ignoring it
That’s it from Flame and I: Free Mumia!

(Refrain)

(Ono:)
I’m holding my ones and when it gets dark I’m blasting my guns
When I bury my claws into your flesh taking my time
Streets daily felony, gradually I put something out treasury
Why measure me, rock your shit faithfully and get it on and rotatin’
Silly frictions exaggerated hard rocks manipulated
We pick it up and do it up, know your future like it’s on your rear view
Nothing really matters now because we consume unseen like Bobby Digital

(Chima:)
Alter deine Gesinnung ist ‘ne Farce
und wir zwo wissen, dass Dir das klar ist:
wenn Dein Mob denn mal nicht da ist
und Du in den Spiegel starrst,
der dein Elend zeigt.
Hier, deine Seele muß am Arsch sein, wenn Du Umstände beklagst
und Kanaken dafür jagst –
du Has’ – ich brauch’ deinen Job, deine Alte, all die Probleme nicht.
Was macht dich blos so stolz? Geh’ tief in dich und schäme dich!
Vergess’ die Ethnien-Kacke
und dann zeig’ Flagge!
Adriano lebt in mir – und du kriegst nichts gebacken. Heil!

Dude, your attitude is a farce
And we both know, that you’re aware:
When your mob isn’t there
And you stare into the mirror that shows you your wretchedness
Here, your soul must broken, when you complain about your circumstances
and chase [slur for ethnic minorities, like wog] because of it
You ass, I don’t need your job, your girl, your problems
What makes you so proud? Look inside yourself and feel ashamed!
Forget this ethnic shit
And then show the flag!
Adriano lives within me, and you don’t understand anything. Heil!

(Ebony Prince:)
Mit allen nötigen Mitteln, Selbstverteidigung
gegen jede Beleidigung, 85% der Menschen bleiben dumm,
treibens bunt, verbreiten Schund. Die meisten schweigen.
Drum sei’s, dass wir das Ruder schnappen und reißen’s ‘rum.
Ich brauch’ nazibefreite Zonen, Party und geile Show
doch find’ kein’ Ruh’ vor denen, die behaupten,
arisch besteigt den Thron.
Konservative Leitkultur hat’s für die Rechten klar gemacht,
denk’ ich an Deutschland, werde ich um meinen gerechten Schlaf gebracht.

With all possible means, self defense against every insult.
85% of people stay dumb, go too far, spread bullshit. Most are silent.
That’s why we’re grabbing the paddle and turning it around
I need a Nazi free zone, party, and awesome show,
But I’m not getting any rest from those who say that Aryans will claim the throne.
Conservative cultural identity has made it clear for the Right
When I think of Germany, I’m kept from my just sleep.